Recurring cycles in history: the story of Davide and his ancestor A. Strazzera, “Driver of Garibaldi”

In molte famiglie, non di rado, è radicata la convinzione di discendere da un capostipite famoso: nonni e zie, le “memorie storiche”, affermano con certezza (ma senza alcuna prova) che tale illustre personaggio del passato era un lontano parente, come se fosse necessario dover dotare di una sorta di lignaggio importante, o addirittura nobiliare, il proprio cognome.

Ma quante volte poi è vero? Poche, diciamo la verità. Non basta chiamarsi Altavilla per discendere dai conti normanni dell’XI secolo!
Se però sei un Ufficiale della Marina Italiana e sin da piccolo senti ripetere che la tua famiglia discende dal marinaio trapanese che ebbe un ruolo fondamentale nello sbarco dei garibaldini a Marsala, hai il dovere di approfondire, una volta per tutte, questa storia.

Ecco allora che comincia la ricerca di Davide, augustano innamorato del mare che sulla scia del padre, dei nonni e dei bisnonni (Nicola fu addirittura il Rais delle tonnare di Tunisi e Side Daoud tra ‘800 e ‘900), si imbarca per la prima volta all’età di 14 anni sulla Nave Calitea col ruolo di mozzo per poi, dopo aver conseguito il Diploma del Nautico ed il titolo di Capitano di Lungo Corso, perseguire la carriera militare in Accademia fino a rivestire oggi il grado di Tenente di Vascello.

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Il bisnonno Nicola, Rais delle tonnare di Tunisi e Side Daoud, con la sua famiglia. A destra, il più piccolo, è Antonio, il nonno di Davide

Di una generazione di marinai dal Settecento, Davide è attualmente l’ultimo navigante in attività, e, se i suoi figli non prenderanno la via del mare, chiuderà lo scrigno del tesoro familiare conservandovi la valorosa bandiera con più di 400 anni di storia.

La sua ricerca mi appassiona sin dalle prime battute perché, oltre alla curiosità per la storia in sé, l’obiettivo è ben preciso: “Antonino Strazzera, il Pilota di Garibaldi, è o meno un mio antenato?”

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Antonino Strazzera (1807-1891)

In questi casi la ricerca da effettuare è duplice, perché riguarda da un lato l’interessato, dall’altro il probabile antenato.

E allora, chi era questo Antonino Strazzera?

Quando, nel 1860, i Mille a bordo dei battelli Piemonte e Lombardo giunsero nei pressi di Marsala incrociarono la paranza (peschereccio) comandata da Antonino Strazzera, e a lui chiesero informazioni logistiche sul porto di Marsala e sulla presenza di navi borboniche. Egli, sorpreso da quell’incontro, rispose semplicemente “Signurimeu, sacciu chi ci sunnu due vapura ‘ngrisi”. Garibaldi, Bixio e i Mille, avuta quella preziosa informazione, invitarono a bordo il pescatore – da lì in poi chiamato “il pilota dei Mille” – e organizzarono le operazioni di sbarco e la successiva offensiva ai danni dei borboni.

In seguito il buon Antonino si recò a Palermo da Garibaldi: alcuni ufficiali lo riconobbero e qualche anno dopo gli fu concessa la pensione dei Mille (1000 lire all’anno!).

Dopo la sua morte, avvenuta il 6 Febbraio 1891, gli vennero intitolate vie sia a Favignana che a Trapani.

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L’atto di morte di Antonino Strazzera
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La lapide sulla tomba di A. Strazzera al cimitero di Trapani

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Davide, dal canto suo, conosceva abbastanza bene il proprio ramo diretto, ma poco del ramo Strazzera, ovvero quello della nonna paterna, se non questa probabile discendenza dal pilota, tutta da provare.

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La famiglia di nonno Antonio e nonna Michela Strazzera; in basso la zia Maria e il papà di Davide

Grazie alla portentosa memoria della zia Maria (che ricorda il nonno con l’appellativo di Ciccio Paolo Tagghiapanzi), alle notizie storiche e alle ricerche genealogiche effettuate al cimitero e negli archivi di Trapani, alla fine il dubbio è stato sciolto: è tutto vero, Antonino Strazzera, il famoso Pilota di Garibaldi, è antenato di quinta generazione di Davide!

Scoperte del genere non si fanno tutti i giorni, ma Davide non aveva bisogno di avere le prove: in cuor suo sapeva che, da uomo di mare e servitore dello Stato, non poteva non essere legato a doppia cima a quell’uomo che un secolo e mezzo fa, nel suo piccolo, diede il suo contributo all’Unità d’Italia.

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Davide e… Il suo antenato!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aggiornamento Agosto 2019
Grazie al contributo del generosissimo Mirko Palumbo, possiamo ammirare anche una copia originale del decreto con cui il Re Umberto I riconobbe la pensione al Pilota di Garibaldi.

Decreto per pensione Antonino Strazzera pagina 1

Decreto per pensione Antonino Strazzera pagina 2

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